COMPOSITION

La composition et la règle des tiers 

Nous avions déjà parlé de l’exposition et de son importance dans une photo réussie, et nous avions développé ses trois composantes que sont l’ouverture , lavitesse d’obturation et la sensibilité ISO . Mais l’exposition n’est pas le seul aspect technique qui influence le rendu final d’une photo : la composition est tout aussi importante ! Mais qu’est-ce que la composition ?

La composition, définition(s )

La composition, c’est en fait la façon dont vous allez arranger les différents éléments de la scène que vous photographiez. Notamment en bougeant vous-même, voire en déplaçant des objets. Elle est donc forcément dépendante du format du cadre, c’est-à-dire de la forme du rectangle que vous voyez dans le viseur.

Parenthèse sur le format :
Avec un reflex, vos photos seront dans le format traditionnel : 3/2. Avec les compacts numériques, le format est 4/3. Nous verrons dans d’autres articles que l’utilisation de logiciels permet aussi de produire d’autres formats de photo, comme le format carré par exemple.

La composition, c’est donc la façon dont vous allez cadrer, mais pas seulement.Elle joue avec :

  • la présence ou l’absence dans le cadre de certains éléments
  • la place donnée à chaque élément (est-il petit ou grand sur le cliché ?)
  • la netteté de tout ou partie de l’image (et donc la profondeur de champ )
  • les perspectives
  • les lignes de force de l’image qui vont guider l’œil
  • les couleurs, ou les contrastes entre les couleurs, ou entre les zones sombres et claires (et donc sur l’exposition)

Comme vous le voyez, composer une photo implique de travailler sur de nombreux facteurs, dont certains ont un lien avec l’exposition du cliché. Il serait trop lourd d’aborder tous ces points en un seul article, et nous les aborderons donc ensemble dans les prochains articles ;)

La composition est soumise à certaines règles intemporelles qui avaient déjà cours avant l’existence même du plus primitif des appareils photos. En effet, la plupart des règles classiques de la composition sont directement issues de la peinture ! Elles sont issues de notre culture, et nous permettent de mieux comprendre les photos, puisque nous ne sommes pas neutres face à une image : nous avons été influencés par tout ce que nous avons regardé avant. Ainsi, nous lisons les images comme nous lisons un texte, c’est-à-dire de gauche à droite et de haut en bas. Les gens dont la langue maternelle se lit dans d’autres sens auront tendance à lire les images différemment.

J’insiste cependant sur deux points :

  • Les règles sont faîtes pour être transgressées. De nombreuses excellentes photographies transgressent franchement certaines des règles que nous allons aborder ensemble.
  • Avant de transgresser les règles, il faut les maîtriser. En effet, ces excellentes photographies les transgressent volontairement et dans un but précis. Si vous débutez, il vaut mieux apprendre à les respecter, avant d’apprendre les situations dans lesquelles vous pouvez vous en passer.

Il existe en fait deux façons de prendre ces règles : les respecter, ou les prendre franchement à contre-pied.

La règle des tiers 

Nous commencerons donc aujourd’hui par une règle de composition extrêmement simple et extrêmement connue, la règle des tiers.

Elle est très simple : elle consiste à placer les éléments importants de l’image sur les lignes verticales et/ou horizontales qui coupent l’image aux tiers, voire à leurs intersections (les points forts de l’image). Ça paraît compliqué comme ça, mais en fait il suffit de couper l’image en 9 comme ça :

Grille

Grille qui divise l’image en 3 parties égales verticalement, et 3 autres horizontalement, soit 9 parts du gâteau ;)

Cette loi a plusieurs conséquences :

  • Il faut placer les lignes horizontales majeures le long d’un des deux axes horizontaux. Comme l’horizon par exemple ;)Bassin d'Arcachon depuis la Dune du Pyla

    Sur cette vue du magnifique bassin d’Arcachon que j’ai honteusement gâchée avec des grosses lignes, on voit bien que l’horizon est aligné avec une des deux lignes horizontales.

    Je parlais plus haut de respecter les règles ou de les prendre franchement à contre-pied. Appliqué à ce cas, cela veut dire que vous devez soit avoir un horizon complètement horizontal (respect de la règle), soit le pencher franchement, à 45 degrés par exemple (contre-pied).

  • Il faut placer les lignes verticales majeures le long d’un des deux axes verticaux.Cloître

    Ici, j’ai aligné la fin des colonnes avec la deuxième ligne verticale. (Notez l’usage de la perspective, on en reparlera ;) )

  • Il faut placer votre sujet sur une de ces lignes, ou à une de leurs intersections (points forts).Ghinzu

    Notez comme le visage du chanteur de Ghinzu est aligné avec la ligne verticale.

  • Il faut donc ne surtout pas centrer votre sujet ni même les éléments qui l’entourent !
  • Cette règle est particulièrement parlante en photo de paysage, voire en portrait, mais elle utile dans toute photographie !

    Anémone pulsatille

    Sur cette photo d’anémone, la tige n’est pas tout à fait alignée avec la ligne verticale, mais la fleur (en tout cas la partie sombre) est presque entièrement incluse dans le rectangle. Un bon exemple pour une photo différente de paysage ou de portrait, mais aussi qui prend un tout petit peu de liberté par rapport à la règle.

    Quand briser la règle des tiers ?

    Cette règle est conçue pour éviter de couper l’image en deux. Quand vous la brisez, c’est donc dans le but précis de la couper en deux, ce que vous pouvez être amenés à faire pour deux raisons principales :

    1. Souligner une symétrie, comme par exemple si vous avez deux arbres qui se penchent au-dessus d’une rivière relativement rectiligne, ou deux personnes de profil qui se regardent.
    2. Souligner la différence entre deux ambiances : j’ai en tête un cliché de Willy Ronis (« Petit café à Venise « ), parfaitement divisé en deux avec à droite un café et à gauche la rue.

    Voilà, nous continuerons régulièrement à aborder d’autres règles et principes de la composition en photographie. Si vous souhaitez aller un peu plus loin, je vous conseille notamment de lire l’article sur le nombre d’or en photographie ;)En attendant, je vous conseille d’appliquer cette règle dès maintenant, car elle améliorera grandement vos photographies ! Laissez un commentaire si vous avez quelque chose à partager sur la composition, ou si vous avez des questions!

     

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